Les épidémies à travers les époques

Nous sommes confrontés aujourd’hui au coronavirus qui est une maladie contagieuse et infectieuse qui se propage rapidement par contagion. De plus, qu’est-ce qu’une épidémie exactement ? C’est initialement une maladie contagieuse d’origine infectieuse qui se développe et se propage rapidement, qui peut toucher un grand nombre de personnes. Par extension, on parle d’épidémie quand par son incidence, cela devient un problème de santé publique. De ce point de vue, on peut parler d’épidémie actuelle pour le coronavirus , même si proportionnellement à la population mondiale, peu de gens sont en fait vraiment affectés. Quand à parler de pandémie à l’heure actuelle ce qui équivaudrait à un épidémie mondiale, il n’en est pas encore question réellement, semble-t’il.

Il est donc intéressant de s’attarder un instant sur l’histoire des vraies épidémies mondiales à travers le monde.

Depuis quand datent les épidémies?

Depuis la Préhistoire, des épidémies ont touché l’homme.

Où ont-elles existés ?

Les épidémies se sont répandues à travers le monde entier en posant des désastres humains parfois colossaux à des époques où la véritable médecine était quasi inexistante.

A quoi sont elles dues ?

Il existe deux types de causes de maladies. Elles sont soit environnementales, soit dues à des animaux qui transmettent le virus à l’homme.

Les sols s’ils sont gelés surtout, tout comme l’air peuvent contenir des microbes, des virus ou des bactéries. Ces derniers peuvent naître ou se développer si le sol dégèle trop ou si la température de l’air se modifie.

Les animaux peuvent aussi contaminer les hommes, comme les puces (Éradiquée aujourd’hui, la peste fut autrefois transmise par les puces), les moustiques ( la fièvre jaune fut transmise par un moustique), par exemple. Aujourd’hui, c’est au Pangolin, un animal qui vit en Asie et en Afrique que serait du le coronavirus …

Le manque d’hygiène est une cause élémentaire de prolifération des épidémies voire des pandémies.

Comment se propagent-elles dans le monde ?

Une fois que la maladie touche l’homme, ce sont les mouvements de populations à travers le monde qui causent leur développement. Autrefois, contrairement aux apparences, il y a toujours eu des voyageurs solitaires ou en groupes, des commerçants ou des guerriers qui voyageaient…

A quelle époque, la médecine a-elle fait des pas de géant pour guérir des maladies ?

Le 19 ème siècle fut un bouleversement dans le domaine de la médecine : des vaccins furent inventés, les remèdes se développèrent. Pasteur trouva ainsi le vaccin contre la rage.

A quand remonte la dernière grande épidémie en occident ?

Les dernières épidémies furent éradiquées au début du 20 ème siècle avec les campagnes de vaccinations massives.

Mais des maladies ponctuelles peuvent comme aujourd’hui arrivées comme il y a quelques années les grippes asiatiques. Mais des vaccins sont en quelques mois trouvés.

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